HAUTE ROUTE

Chamonix-Zermatt

La ruta Chamonix-Zermatt o Haute Route es una gran conocida tanto por senderistas como por esquiadores, y es que es una de las rutas tanto de invierno como de verano más famosas del mundo. Con un recorrido de 180 km, que he dividido en la guía en 9 o 10 etapas (dependiendo de las variantes), conecta el Mont Blanc con el Cervino, Chamonix con Zermatt; dos preciosos y vibrantes
pueblos meca de los deportes de montaña. Comparte tramos con el Tour del Mont Blanc y gran parte con el Tour del Cervino y tiene algunos de los paisajes más espectaculares de ambas rutas. ¿Estás preparado para el reto? Continúa leyendo y comienza a preparar tu nueva aventura por las montañas alpinas.

ALGUNAS PREGUNTAS ANTES DE PONERTE EN MARCHA

¿CÓMO SÉ SI ESTOY EN FORMA PARA HACER LA HAUTE ROUTE (CHAMONIX-ZERMATT)?

Pues es una pregunta complicada de responder sin conocerte pero, si eres un habitual de la montaña, estoy seguro que vas a poder con ella. Además, si alguna etapa de la guía te parece larga, siempre puedes dividirla. Eso sí, no esperes pasar del sofá y las bolsas de nachos a recorrer una ruta alpina porque no va a funcionar.

¿EN QUÉ ÉPOCA PUEDO CAMINAR LA HAUTE ROUTE?

De finales de junio a principios de septiembre. Dependiendo del año, puedes encontrar algo de nieve (poca) en los collados más altos incluso a principios de Julio.

Los meses centrales de verano suelen ser calurosos durante el día y frescos por la noche con temperaturas que pueden llegar a descender a 0º C en los refugios (aunque rara vez lo hacen en los valles). Las tormentas son frecuentes por las tardes, especialmente después de días de mucho calor.

Puedes consultar la meteorología en la página web meteoblue o en yr (en inglés). Son mis dos favoritas. Si quieres un histórico del tiempo en Chamonix, consulta este enlace y, para Zermatt, este otro. No vas a encontrar información más completa.

Recuerda que el tiempo en montaña es cambiante y la meteorología de un valle puede ser completamente diferente a la de un collado 800 m más arriba. En general, el viento sopla más fuerte a medida que asciendes, la temperatura desciende, y las precipitaciones se vuelven más abundantes.

No intentes predecir el tiempo con más de dos días de antelación y estate preparado para cualquier eventualidad. Ya para acabar, ten en cuenta que no solo la climatología es importante a la hora de planificar la ruta y saber cuando caminarla. A mediados de septiembre los refugios empiezan a cerrar y puedes tener problemas de alojamiento en algunas etapas. Dependiendo del año, la fecha de cierre puede variar. Asegúrate de contactar con el refugio para que te pongan al día.

¿POR QUÉ PAÍSES VOY A CAMINAR?

El primer día caminarás por tierras francesas y, a partir del Col de Balme y hasta Zermatt, por territorio suizo.

¿CUÁL ES EL PUNTO DE INICIO Y FIN?

La ruta comienza en Chamonix (Francia) y termina en Zermatt (Suiza) en la versión que te propongo en deRutas, aunque puedes recorrerla en sentido contrario sin problemas.

¿CÓMO LLEGO AL INICIO DE LA RUTA?

El aeropuerto más cercano a Chamonix es el de Ginebra (82 Km) desde donde puedes coger un autobús directo (www.sat-montblanc.com).

En tren, la estación más cercana es la de St. Gervais-Le Fayet (27 km). Aquí hay tanto autobuses como trenes que te llevan a Chamonix (www.trainline.fr). Si te gustan las rutas escénicas, coge el Mont-Blanc-Express y disfruta de un viaje en tren inolvidable.

Si comienzas la ruta en Zermatt, los aeropuertos más cercanos son los de Sion (76 km), Ginebra (228 km) y Zúrich (214 km). En todos los casos la mejor opción es coger el tren con trasbordo en Visp. Puedes comprar los billetes en la página web www.sbb.ch.

¿PUEDO CAMINAR LA HAUTE ROUTE (CHAMONIX-ZERMATT) EN CUALQUIER SENTIDO?

Claro que sí. Aunque la mayoría de los senderistas caminan desde Chamonix hasta Zermatt, las marcas y señales están pensadas para poder hacer la ruta en ambos sentidos. Personalmente, creo que acabar en Zermatt le da un toque mucho más épico a la aventura ya que el espectacular Cervino no se deja ver hasta los últimos kilómetros. Sin embargo, es una cuestión de gustos personales.

¿PUEDO HACER AL RUTA SOLO?

Aunque es posible que muchas veces hayas oído eso de ‘a la montaña ve siempre acompañado’, lo cierto es que somos muchos los senderistas que salimos a caminar solos porque ‘no nos queda otra’. Si decides caminar la Haute Route (Chamonix-Zermatt) por tu cuenta, recuerda que la montaña es un entorno que entraña riesgos y tienes que estar preparado para afrontarlos. Dicho esto, también te digo que la ruta Chamonix-Zermatt es una ruta muy transitada y nunca estarás lejos de otro senderista. Visita la web montaña segura para tener unas nociones básicas de seguridad y síguenos en Instagram para más consejos.

¿CUÁNTO TENGO QUE CAMINAR AL DÍA? ¿SON LOS TIEMPOS DE LA GUÍA FIABLES?

Los tiempos de las fichas de etapa de las guías de los Packs de Senderista son conservadores y están calculados con el método MIDE. Si estás en forma, es probable que puedas acortarlos. Sin embargo, recuerda que no incluyen los descansos y que tendrás que sumarlos al total del día. Por otro lado, si alguna etapa te parece demasiado larga siempre puedes dividirla si tienes opción de pernocta. En la guía te ofrezco varias alternativas para pasar la noche en el caso de que quieras modificar la ruta a tu gusto.

¿QUÉ OPCIONES TENGO PARA DORMIR?

Aunque en los pueblos alpinos de Chamonix o Zermatt e incluso Zinal, la oferta es muy amplia, lo normal es pasar la noche en refugios donde compartirás habitación con otros senderistas. No es una ruta tan masificada como el Tour del Mont Blanc, pero te recomiendo que reserves tan pronto como puedas (enero-febrero) o es muy probable que te quedes sin sitio y la planificación se te vaya al traste. Tienes la información de contacto de los principales refugios y hoteles en la guía de los Packs de Senderista.

¿PUEDO HACER ACAMPADA LIBRE?

Hay varios campings en la ruta y algunos refugios y hoteles que permiten la acampada en sus inmediaciones (puedes ver dónde en las fichas de ruta). Sin embargo, la acampada libre está prohibida y el vivac, exceptuando si es por causas mayores, también. Es una ruta muy transitada y no se ven con buenos ojos tiendas de campaña fuera de lugares habilitados. A pesar de esto, son muchos los senderistas que todos los años deciden arriesgarse a una posible multa, acampar en el recorrido y disfrutar de la naturaleza en estado puro. Puedes leer más sobre el vivac y la acampada en el libro ‘Guía de material para senderistas de largo recorrido’.

¿DÓNDE PUEDO AVITUALLARME EN LA RUTA?

Todos los refugios guardados ofrecen comida y suelen tener snacks y refrescos a la venta (aunque por lo general, no es posible utilizar la cocina). Además, si tu economía no es de las más pudientes, en los principales pueblos de la ruta hay tiendas y supermercados donde hacer la compra para un par de días. Echa un vistazo a los cuadros de instalaciones de las fichas de etapa para localizarlos y poder planificar mejor tus comidas. Contacta con los refugios para informarte sobre las instalaciones y si puedes cocinar en ellas (si llevas un hornillo portátil, siempre podrás hacerlo).

¿Y EL AGUA?

Durante el recorrido vas a encontrar fuentes, aldeas, tiendas o incluso riachuelos alpinos donde poder rellenar la botella. En el libro 50 consejos e historias sobre senderismo tienes información de cómo hidratarte en ruta y qué precauciones seguir. Una lectura muy recomendada.

¿ESTÁ BIEN SEÑALIZADA LA HAUTE ROUTE (CHAMONIX-ZERMATT)?

 La Haute Route, al igual que la mayoría de los recorridos de deRutas, está perfectamente señalizada. A diferencia de, por ejemplo, el Tour del Mont Blanc, no tiene señalización propia y tendrás que seguir las señales al siguiente punto del recorrido. Si te pierdes (algo poco probable), utiliza el mapa o sigue la rutade GPS que tienes en todos los Packs de Senderista de deRutas.

¿QUÉ MONEDA SE UTILIZA EN EL RECORRIDO?

Euros en Francia y francos suizos en Suiza (aunque algunos comercios también aceptan euros). Para consultar el cambio de divisas visita esta página.

¿CUÁNTO VOY A GASTAR?

No es una ruta barata. Puedes ver el coste de vida por países en la web de preciosmundi y el precio de los refugios actualizado contactándo directamente con ellos.

¿PUEDO UTILIZAR MI TARJETA DE CRÉDITO EN LA HAUTE ROUTE (CHAMONIX-ZETMATT)?

El uso de tarjeta está muy extendido en los pueblos, aunque no lo está tanto en los refugios.

Personalmente, te recomiendo que lleves siempre efectivo a mano. Las tarjetas suelen fallar en los momentos más inoportunos y, algunos bancos, pueden incluso llegar a bloquearlas cuando ven transacciones cuantiosas o desde el extranjero.

Como regla general, cambia divisas en tu banco para los primeros días, utiliza la tarjeta de crédito siempre que puedas y usa los cajeros automáticos (ATM) cuando te quedes sin efectivo. Para cuentas tradicionales las comisiones pueden altas pero muchos bancos online no tienen comisiones. N26 (www.n26.com), Bunq (www.bunq.com), Revolut (www.revolut.com) o BNeXT (www.bnext.es) son opciones muy interesantes. Puedes ver donde se encuentran los cajeros automáticos (ATM) en los cuadros de instalaciones de las fichas de etapa.

¿QUÉ TIPO DE ENCHUFE NECESITO?

En suiza utilizan el enchufe tipo J. Es compatible con tipo C pero no con tipo N. En Francia son de tipo E. Como sé que suena lioso, puedes conocer todo lo que siempre quisiste saber de los enchufes en la web www.enchufesdelmundo.com

¿QUÉ IDIOMA HABLAN EN LA RUTA?

Tanto en Francia como en Suiza se habla francés, y alemán en algunas zonas, pero no vas a tener ningún problema si te desenvuelves con el inglés.

¿TENGO QUE TENER SEGURO MÉDICO?

Si eres de nacionalidad Española, la Tarjeta Sanitaria Europea te cubre tanto en Francia como en Suiza. Eso sí, sólo cubrirá gastos médicos surgidos durante el viaje y no anteriores a éste. Además, si por ejemplo estás en Francia, te cubrirá igual que lo hace a un ciudadano Francés. Esto conllevará algunos gastos extra: 1 euro por consulta médica, 10 euros por especialista, o un porcentaje del importe total de los medicamento. Ojo, porque si te has olvidado la tarjeta, es posible que te cobren por adelantado. En caso de perderla, te pueden enviar desde España el Certificado de Sustitución Provisional que tiene la misma validez.

En caso de que seas de un país de fuera de la Unión Europea, sí necesitarás un seguro médico que, además, te cubra el rescate en caso de tener un accidente en la montaña (y cuidado con esto porque, un rescate en helicóptero en Suiza, puede rondar los 8000 euros).

ENTONCES, SIENDO ESPAÑOL, ¿NO TENGO QUE CONTRATAR UN SEGURO MÉDICO?

La Tarjeta Sanitaria Europea sólo cubre los gastos médicos hospitalarios y no lo hace en caso de que tengas un accidente y tengas que ser rescatado.

Puedes contratar un seguro en cualquier compañía aseguradora que te cubra actividades de montaña, o dirigirte a la federación de tu comunidad autónoma para sacarte la tarjeta federativa que, además del seguro, tiene una gran cantidad de ventajas. Para más información visita el enlace de la Tarjeta Federativa del Fedme.

¿TENGO QUE LLEVARME EL PASAPORTE?

Aunque Suiza no forma parte de la Unión Europea, forma parte del acuerdo de Schengen (1985) y, por tanto, para los ciudadanos españoles no es necesario ni pasaporte ni visado. Con el DNI basta. Eso sí, asegúrate de no tenerlo caducado para la fecha de tu viaje.

Si eres de Estados Unidos o Sudamérica, por lo general, tan solo será necesario el pasaporte para estancias de menos de 90 días. Aún así, te recomiendo que consultes al Ministerio de Asuntos Exteriores o el equivalente de tu país. Allí te darán información actualizada sobre los requisitos y documentos necesarios para el viaje (es una buena práctica hacerlo siempre, vayas donde vayas).

¿ES NECESARIO COMPRAR UN MAPA?

A pesar de ser una ruta muy bien señalizada, los mapas siempre son recomendables. No sólo te ayudarán a saber donde te encuentras y a planificar mejor las etapas, sino que además, harán que la experiencia sea mucho más enriquecedora. Los mapas Grand San-Bernard Combins – Arolla y Monte Rosa – Matterhorn de 1:50000 y de Swisstopo cubren la ruta completa.

¿TENGO QUE LLEVAR BASTONES DE SENDERISMO A LA RUTA CHAMONIX-ZERMATT?

Siempre que vayas a la montaña llévate los bastones de senderismo. Consejo de senderista incansable. (Puedes leer más sobre los bastones de senderismo en la ‘Guía de material para senderistas de largo recorrido’).

¿QUÉ TENGO QUE METER EN LA MOCHILA?

Puedes ver la lista de material más abajo o en cualquier Pack de Senderista. Además, tienes el enlace a cada una de las piezas del equipamiento que creemos mejores para tu ruta.

¿PUEDO UTILIZAR MI TELÉFONO MÓVIL EN LA RUTA?

Si tu compañía telefónica es española, no vas a tener demasiados problemas. Desde el 15 de Junio de 2017 ya no existe el roaming entre los países de la Unión Europea ni asociados así que puedes hacer llamadas y enviar SMS bajo las mismas condiciones que en España. Sin embargo, es posible que tengas algunas restricciones en cuanto al uso de datos, especialmente en las tarifas más baratas (límite de utilización razonable). Ponte en contacto con tu compañía para informarte.

Si vienes de Estados Unidos o Sudamérica, te recomiendo que compres una tarjeta SIM prepago de los operadores Swisscom, Sunrise o Salt que podrás encontrar en cualquier quiosco, oficinas de correos o incluso tiendas de alimentación. El mejor lugar para hacerlo es el aeropuerto, donde están acostumbrados a tratar con turistas y te dejarán el móvil listo para funcionar sin que tengas que preocuparte de hacerlo tú.